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“El secreto de nuestro sonido es tener la mente abierta”. Entrevista exclusiva con NE OBLIVISCARIS

Marc “Xenoyr” Campbell, líder de la banda australiana Ne Obliviscaris, aceptó amablemente una entrevista para El Lado Oscuro –  Metal Crítica, el blog de nuestro colaborador Alfonso Almenara, quien quiso compartirla con todos ustedes a través de nuestro portal. A continuación les dejamos la traducción al español de esta conversación y para los que deseen, al final pueden leer el original en inglés, tal como fue respondida por Campbell.

1.- AA: Saludos, soy Alfonso y durante los últimos cuatro años he mantenido un blog de música metal ubicado en Venezuela, en idioma español, llamado El Lado Oscuro – Metal Crítica, son muy amables al aceptar esta entrevista.

Xen: No hay problema en absoluto, feliz de ayudar a un blog que contribuye a la escena del Metal.

2.- AA: Sin mucho preámbulo, yo -y algunos otros pocos miles- pensamos que Ne Obliviscaris es probablemente una de las bandas de Metal más innovadoras en los últimos años, “Portal de I” y ahora “Citadel” han tomado el mundo por sorpresa… ¿Por qué es eso? ¿Qué están haciendo diferente? ¿Cuál es el secreto?

Xen: Es agradable pensar que tantas personas están disfrutando de lo que hacemos, es todavía un poco difícil de entender en cuanto a qué altura estamos ubicados en términos de innovación, aunque lo que la gente probablemente está encontrando es que cada miembro de la banda tiene un papel e influye en el sonido, todos escuchamos música muy diferente por lo que lo nuestro es un caldero lleno de los ingredientes más variados… a veces puede ser difícil llegar a un acuerdo sobre la dirección, pero el secreto para todo es mantener la mente abierta y la voluntad de compromiso para la causa mayor. Solamente damos a conocer el nuevo material con el que ‘todos’ estamos contentos.

3.- AA: La alineación de la banda es casi la misma desde el año 2003, pero les tomó hasta 2007 para grabar su EP “The Aurora Veil” y casi de diez años en total -hasta el 2012- para llegar a “Portal Of I” . ¿Por qué se tardó tanto tiempo? Y en ese sentido, cómo sólo después de dos años que fueron capaces de satisfacer la ansiedad del público con “Citadel” ¿qué pasó?

Xen: Hemos tenido un montón de subidas y bajadas, pasando por casi un cambio completo de formación en el espacio de nuestros primeros 2 años (Tim [Charles] y yo hemos estado allí desde el principio), entre otras cosas han habido problemas de salud, muertes de algunos familiares, etc, por lo que yo no diría que es inusual, pero parece que tuvimos tantos obstáculos en nuestra contra que hemos tenido suerte de salir con vida, de verdad … como en todas las bandas al empezar siempre vas a tener problemas. ‘Portal Of I’ fue el resultado de todos esos años de dolor y angustia, frustración, ira y alegría y creo que la gente puede sienta y absorbe ese sonido. Una vez que habíamos lanzado “Portal de I”, firmamos con el sello Season of Mist para “Citadel”, y logramos despojarnos a nosotros mismos del peso que llevábamos y pudimos ir directamente a la elaboración del nuevo disco con la pizarra limpia … es increíble la facilidad con que progresan las cosas cuando la vida te da un respiro y puedes concentrarse en lo que te gusta hacer.

4.- AA: Dentro de la escena del Metal es casi una obsesión definir el estilo de las bandas, probablemente uno de los ejercicios más divertidos pero vacuos. Así que, sólo para mantener el aura mística, ¿cómo se definen a ustedes mismos? ¿creen que el Ne Obliviscaris evolucionando hacia algo diferente en el futuro cercano o van a seguir explorando el área de la música donde se encuentran ahora?

Xen: Sí, hay una gran cantidad de personas que tratan de encasillarnos; simplemente creo que decir que somos “Metal Progresivo Extremo” puede ser la forma más segura para explicarnos sin demasiada discusión. No somos Black, no somos Death, etc, combinamos un montón de diferentes elementos de todos los géneros. Nos veo en evolución, como es generalmente el orden natural de las cosas, pero creo que independientemente de dónde nos vayamos, la gente sabrá todavía que es NeO… Creo que en este punto podemos decir que tenemos no sólo un sonido, sino un sentimiento.

5.- AA: Me gustaría hacer una afirmación y escuchar su reacción: Ne Obliviscaris significa “No me olvides” en latín, estoy bastante seguro de que su trabajo está creando un precedente y yo he asegurado que están haciendo historia, como Black Sabbath o Celtic Frost, ¿qué piensa ustedes de eso?

Xen: Eres muy amable al decir eso, no estoy seguro de que se nos pueda comparar con el precedente que Black Sabbath o Celtic Frost han hecho … somos humildes. Es una declaración interesante, ya que hemos oído a algunas personas que comentan en términos similares recientemente, pero sinceramente creo que con la cantidad de bandas de estos días y lo que están haciendo, es más difícil brillar y realmente ser reconocidos como la vanguardia de la visión musical … personalmente creo que tenemos un largo camino por recorrer hasta que incluso se nos vea en ese tipo de radar.

6.- AA: ¿Vamos a verlos en América Latina en el futuro cercano?

Xen: Parece que tenemos un buen número de aficionados por allí, así que espero que sí … estamos buscando viajar a tantos lugares como sea posible lo que es definitivamente algo que está en los planes.

7.- AA: Como última pregunta, “Citadel” es bastante complejo y al mismo tiempo un gran éxito, ¿cuál es el significado de este disco?, ¿cuál es el mensaje que está tratando de enviar con él?

Xen: “Citadel” tiene como fin representar la forma humana, se trata de una exploración más allá de nuestros muros de protección y en las profundidades de lo que somos. Qué nos hace vibrar, cómo lidiamos con la emoción intensa, etc.

8.- AA: ¿Hay algo más que quieras agregar?

Xen: Gracias por su tiempo Alfonso y por el apoyo a la escena musical. Esperamos recorrer América Latina, por lo tanto los fans que lean esto, por favor, hágannos saber que existen.

Neobliviscaris

Entrevista en inglés:

1.-ELOMC: Greetings, I am Alfonso and for the last four years I have maintained a Venezuelan based Metal music blog in Spanish language, called El Lado Oscuro – Metal Critica, you are very kind accepting this interview.

Xen: No problem at all, happy to assist a blog contributing to the metal scene.

2.- ELOMC: Without much preamble, I –and some few other thousands- think that Ne Obliviscaris is probably one of the most innovating Metal acts in the recent years, “Portal Of I” and now “Citadel” have taken the world by storm… Why is that? What are you making different? What is the secret?

Xen: It’s nice to think that so many people are enjoying what we do, it’s still a little hard to fathom as to how high we’re being held in terms of innovation though. What people are probably finding is that each member in the band plays a role and influences the sound, we all listen to quite different music so our cauldron is brimming with rather varied ingredients…sometimes it can be hard to agree on direction but the secret is for everyone to have an open-mind and the willingness to compromise for the greater cause. We only release new material we’re ‘all’ content with.

3.- ELOMC: The band’s line up is almost the same since 2003, but it took you until 2007 to record your EP “The Aurora Veil” and almost ten year in total, until 2012, to come up with “Portal Of I”. Why it took so long? And, in that sense, how only after two years you were able to feed the public anxiety with “Citadel”, what happened?

Xen: We had a lot of ups and downs, going through almost a full line-up change in the space of our first 2 years (Tim [Charles] and I have been there from the start), and other things from health issues, to family deaths etc, so I wouldn’t say that it’s unusual but it seems we had so many obstacles thrown our way, we’ve been lucky to get out alive really…as with every band starting, you’re always going to have teething problems. ‘Portal of I’ was the result of all those years of pain and heartache, frustration, anger and joy, and I think people can sense that from absorbing the sound. Once we had released ‘Portal of I’ , we signed with Season of Mist for ‘Citadel’, we had stripped ourselves of the weight we were carrying and went straight into writing the new album with a cleaner slate…it’s amazing how easily things progress when life gives you a breather and you can concentrate of what you love doing.

4.- ELOMC: Within the Metal scene it is almost an obsession to define the style of the bands, probably one of the most entertaining but vacuous exercises. Just to maintain the mystic aura, how do you define yourself? And, do you see the Ne Obliviscaris evolving into something different in the near future or are you going to keep exploring the area of the music where you are now?

Xen: Yes, we get a lot of people trying to pigeonhole us; I think simply saying ‘extreme progressive metal’ may be the safest way to explain us without too much of an argument. We’re not black, we’re not death etc, we combine a lot of different elements from all genres. I see us evolving, as is generally the natural order of things but I think regardless of where it takes us, people will know that it is still NeO…I believe at this point we can say that we have not only a sound, but more so a feeling.

5.- ELOMC: I would like to make an statement and hear your reaction: Ne Obliviscaris means “Do not forget” in Latin, I am quite sure your work is creating precedent and I’ve stated that your are making history, like Black Sabbath or Celtic Frost, what do you think about that?

Xen: You’re very kind to say as much, I’m not sure we can be compared to the precedent that Black Sabbath or Celtic Frost have made…that’s very humbling. It’s an interesting statement, as we’ve had a few people comment on similar terms recently, but honestly I think with the amount of bands these days that are doing something different it’s harder to shine through and really set yourself at the forefront of musical vision…personally I think we have a long way to go until we even show up on that sort of radar.

6.- ELOMC: Are we going to see you in Latin America in the near future?

Xen: It seems we’ve a quite a few fans over there, so hopefully yes… we’re looking to travel to as many places as possible so it’s definitely something that will be on the cards.

7.- As a last question, “Citadel” is quite complex and at the same time a huge success, what is the meaning of this record, what is the message you are trying to send with it?

Xen: “Citadel” is used to represent the human form, this is an exploration beyond our protective walls and into the depths of who we are. What makes us tick, how do we deal with excessive emotion etc

8.- ELOMC: Is there anything else you would like to add?

Xen: Thank you for your time Alfonso, and for supporting the music scene. We look forward to touring Latin America, so whichever fans reads this, please let us know you exist.

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