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Steffen Kummerer: “Nunca esperamos tan buena respuesta”. Entrevista exclusiva con OBSCURA

A veces la insistencia, la templanza y la dedicación pueden contra los vendavales de la industria musical, que ya le han roto el corazón a más de uno. Hay casos en los que el artista se salva de milagro, como fue la situación de John García, pero ese es otro cantar. Lo importante es que OBSCURA, la banda del multi-instrumentista Steffen Kummerer, es una de las bandas que luego de más de diez años de carrera comienzan a saborear las mieles del éxito. Su paladar degusta al feedback de Akróasis, su más reciente lanzamiento a través de RELAPSE RECORDS. Era una buena chance para hablar con Steffen, ¿no? Eso mismo fue lo que hicimos.

Akróasis ha sido el lanzamiento del año en varios sitios de metal hasta ahora, ¿esperaban que un disco técnico y progresivo como este pudiera llegar a tener tan buena respuesta?

Nunca esperamos tan buena respuesta, sobre todo por parte de los medios mainstream. Esta semana nuestro nuevo video “Ten Sepiroth” fue estrenado en MTV y un día luego en VH-1, lo cual pasa una vez cada tanto para bandas de Metal Extremo. Gran parte de esto es gracias a nuestros leales fans que apoyan a la banda desde hace más de una década, compartiendo la música con amigos, asistiendo a nuestros conciertos y por supuesto comprando nuestra música, lo que llevó a este último álbum hasta los rankings de Billboard.

 Aunque el álbum es bastante técnico, el primer riff en “Ode To The Sun” es muy Death Metal vieja escuela. ¿Creen que gracias a esta canción pudieron atraer a un público más amplio, que quizás no había escuchado metal progresivo y técnico antes?

Obscura“Ode To The Sun” fue una canción bastante experimental, con algunas ideas innovadoras y que en un momento se pensó en incluirla como un bonus track durante la pre-producción de Akróasis. La canción se basó en la idea de reducir las guitarras a propósito para darle a los arreglos vocales más espacio dentro del espectro de la armonía. En el pasado hemos trabajado con canciones lentas, tan solo escucha “Nothing”, “Headworm” o “Ocean Gaeways” de nuestros discos anteriores.

Todo el álbum trabaja desde la diversidad y “Ode To The Sun” definitivamente muestra un lado interesante de la banda. Sorprendentemente, nuestros fans aman estas canciones y durante los últimos tours la respuesta ha sido fantástica.

“Akróasis” es probablemente la canción más accesible en todo el disco. ¿Es por esto que la eligieron para representar al álbum con el videoclip? ¿Quizás como un avance de lo que el álbum realmente tiene para ofrecer?

El corte difusión muestra todas las marcas registradas de la banda, pero al mismo tiempo representa de muy buena manera la vibra relajada que tiene el álbum en general. Además, la canción parece breve y mantiene un arreglo riguroso combinado con muchas variaciones rítmicas e información tonal al mismo tiempo.

He notado que la mezcla en el álbum es realmente “moderna”. ¿Qué los llevó a preferir ese sonido?

obscura2Grabamos Akróasis solo con el equipo que utilizamos en vivo. Exactamente la batería que Sebastian Lanser toca en los tours y los equipos de bajo y guitarra que usamos hace años. En el estudio usamos equipos analógicos y buscamos una producción rockera y brillante en lugar de una grabación digital, pulida y sin rostro. Se trata de buscar tu propio sonido e identidad. La dinámica es fantástica y estoy absolutamente satisfecho con la mezcla y el sonido cálido y orgánico. No fue pensado para ser filoso o muy agresivo, la calidad y un gran nivel de ingeniería fueron más importantes para mi.

¿Cómo ves el crecimiento de la banda en estos últimos años?

La banda siempre ha crecido año tras año, pero cuando Akróasis fue lanzado podíamos darnos cuenta desde el primer tour y por supuesto desde nuestro ingreso a los rankings que habíamos logrado un gran paso hacía adelante. OBSCURA pasó de girar de manera underground a poder tener un tour y un show establecidos del cual la banda puede sacar ganancia y vivir de ella. Estoy agradecido a todos los que nos apoyan y no puedo esperar a volver a la ruta y tocar en vivo para nuestros fans.

Por: LEONARDO LUQUE y FACUNDO GUADAGNO

ENGLISH VERSION

“Akróasis” has been the release of the year so far in many metal websites, did you expect that a technical progressive record like this could ever have such a great response?

Obscura PromoWe never expected such a great feedback on especially the mainstream media. This week our brand new music video for “Ten Sepiroth” just saw a premiere through MTV and a day later through VH-1 which happens once uppon a time for extreme metal bands. A big part are our loyal fans that supprot the band since more than a decade, sharing the music with friends, visiting the bands concerts and of course purchase the music that brought our new album up to the Billboard Charts.

Although the album is pretty technical the first riff in “Ode to the sun” is all about old school Death Metal. Do you think that thanks to this song you can attract a wider audience who might have never listened to progressive and technical metal before?

“Ode to the Sun” was quite an experimental song with a few ideas out of the box that was mentioned to be a bonus track during the preproduction of Akróasis. The song is based on the idea to reduce the guitars on purpose to give vocals arrangements more room within the harmony spectrum. In the past we worked with slower songs on every record, just listen to “Nothing”, “Headworm” or “Ocean Gateways” of the past records. The whole album profits from diversity and “Ode to the Sun” definitely blends an interesting side of the band. Surprisingly, the fans love this songs and during the last tours the feedback is fantastic.

“Akróasis” is probably the most accessible song in the whole record. Is this why you chose it to be the song that represents the album with the video? Maybe as a teaser of what the album really has to offer?

Obscura BandaThe title track shows all trademarks of the bands but at the same time represents the overall laid-back vibe of the record very well. Also, the song seems very short and keeps a stringent arrangement combined with a lot of rhythmic variation and tonal information at the same time.

I noticed that the mixing on your album it’s really “modern” in terms of sound. What took you to prefer that “cutting edge” sound?

We recorded Akróasis with our live equipment only. Exactly the drumset Sebastian Lanser plays during our tours and the bass and guitar equipment we use since years. In the studio we used analog equipment and looked into a bright rock production instead of a polished digital faceless recording. It is all about finding your own sound and identity. The dynamics are fantastic and I am absolutely satisfied with the warm organic sound and mix. It was not meant to be sharp or very agressive – the quality and engineering on a high end level was more important to me.

How do you see the band’s growth on the last years?

The band always grew from year to year, but when Akróasis was released we could tell within the first tour and of course all chart entries that we made a huge step forward. OBSCURA turned from a known, touring underground act into a well established touring act the band can make a living of. I am grateful for everyone supporting us and can’t wait to hit the road again to play live for our fans.

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